THOR-atleet Tom Koetsenruijter komt op erelijst Pekkercross (artikel BNdeStem)

Tal van wedstrijden schreef THOR-atleet Tom Koetsenruijter afgelopen jaren op zijn naam, maar de Pekkercross nog nooit. Een jaar of vijf geleden eindigde hij tweede, achter clubgenoot Wouter Warndorff van THOR.

Senioratleet Koetsenruijter won na een mooie strijd de 33ste editie van de ‘beruchte’ cross op een loodzwaar parcours in Oud Gastel.

Niet kwantiteit, maar kwaliteit voerde de boventoon in deze wedstrijdcross, die nu eenmaal gekenmerkt blijft door een haat-liefdeverhouding: óf je vindt het elk jaar weer een fantastische sportieve uitdaging, óf je houdt het na de eerste kennismaking voor altijd voor gezien.

Een aan elkaar gewaagd kwartet met de aansprekende senioratleten Tom Koetsenruijter, Mels Lambregts (THOR), Mitchell Franken (Spado) en Timo de Geus (Spirit) onderscheidde zich al kort van de start van de rest van het deelnemersveld. Binnen deze kopgroep ontstond een spannende strijd, met name tussen Koetsenruijter en Lambregts, beide pupillen van THOR-trainer Jac Wouters.

Maximaal haalbaar
Waar Koetenruijter zijn klasse toonde op de zwaarste stukken, wist Lambregts het gat steeds te dichten op enigszins ‘harde’ ondergrond. ,,Ik voelde me sterk en merkte elke ronde dat ik op de zware gedeelten afstand nam. Mels gaf echter stevig partij en liep het gat steeds dicht. Met deze overwinning in de Pekkercross ben ik echt heel blij. Dit is toch een bijzondere wedstrijd”, aldus winnaar Tom Koetsenruijter. Lambregts voelde zich extra gemotiveerd met zijn familie en vrienden langs de kant. ,,Ik ging voor het maximaal haalbare en ben dik tevreden met de tweede plaats.”
Lambregts wil dit jaar nog één wedstrijd lopen en zich vervolgens opmaken voor het Brabants Kampioenschap Cross op 14 januari in Veldhoven. Winnaar Koetsenruijter heeft de Kerstcross Sprundel nog op zijn programma staan.

Mitchell Franken uit Halsteren moest na twee zeges in de Pekkercross op rij genoegen nemen met de derde stek: ,,De eerste ronden zat ik er nog goed bij, maar die gasten kunnen zó goed op tempo lopen. In de vierde ronde werd het heel zwaar. Ik ben tot het uiterste gegaan.”

Last van longen
Op het aangepaste, maar zeker zo uitdagende parcours liep bij de vrouwen triatlete Amber Hulleman (Spirit) aanvankelijk in eerste positie, maar een te snelle start brak haar gedurende de strijd op. ,,Ik kreeg last van mijn longen en heb nog geprobeerd vol te houden, maar Paola van Gilst (AV’56, red.) haalde me in”, verklaarde de duursportster uit Oud-Beijerland, die net terug was van een trainingsweek op het Canarische eiland Lanzarote. Hulleman was al vaker van de partij bij organisator Sport ‘t Veerke dan bij de triatlon. De ervaren atlete Paola van Gilst uit Goes won overtuigend. Zij was met een groep jeugdatleten naar Oud Gastel gekomen. Onlangs won ze de marathon in Etten-Leur. Lotte Bakx (THOR) finishte derde.

Wendy Deijkers en haar echtgenoot Roel van Nes streken de titel ‘snelste van Gastel’ op. THOR-junioren Ernson van den Bos en Jarreau Suijkerbuijk wonnen in hun categorie.

Oegandees Agaba trotseert winters weer in de Spadocross

Afrikaan is baas in sneeuw
Tom Koetsenruyter en Mitchell Franken eindigen als tweede en derde 

BEP TIELEMANS (krantenartikel BNdeStem)

Prestaties te midden van toppers in aansprekende landelijke wedstrijden als de Zevenheuvelenloop en Warandeloop maakten zijn tijdelijk verblijf in Nederland al tot een succes.

Voeg daarbij een mooie overwinning in de Spadocross en de 26-jarige Oegandese atleet Aggrey Agaba kan tevreden zijn. Vanaf de start in het winters Lievensbergbos in Bergen op Zoom voerde hij gistermiddag het deelnemersveld aan, met daarbij toch niet de minste atleten. Voor snelste achtervolger Tom Koetsenruijter (THOR) en clubkampioen Mitchell Franken van Spado was de Afrikaan duidelijk een maatje te groot. Maar wat had de talentvolle atleet het koud in het besneeuwd en ijzig natte bos bij de cross over 10,5 kilometer. ,,It’s too cold here”, reageerde de winnaar bibberend na de finish.
Agaba verblijft drie maanden in Bergen op Zoom als student massacommunicatie en journalistiek. De organisatie van de Spadocross was verguld met zijn deelname. Met tijden in de 29 minuten op de 10 kilometer en 1.07.00 op de halve marathon is hij een hele goede loper op de weg. Voordat hij naar zijn warme vaderland terugkeert zal Agaba van de partij zijn in de Silvestercross in Soest. Daar geeft op oudejaarsdag ook Mitchell Franken acte de présence, op de korte cross. De atleet uit Halsteren eindigde derde in de Spadocross en was tevreden. ,,Ik heb vorig jaar ervaren dat je op dit parcours behoudend moet starten, wil je het ruim tien kilometer vol kunnen houden. Het bevat zoveel zware stukken dat je moet uitkijken dat je je niet over de kop loopt.”  Franken overweegt zondag mee te doen aan de Pekkercross in Oud Gastel. ,,Ook een uitdagende cross maar dit kan wel eens te veel zijn, zo kort voor Soest. Al is een snelheidsprikkel nog wel nodig.”
Roosendaler Tom Koetsenruijter, die als tweede finishte, was lovend over het afwisselend parcours. Net terug van een skivakantie was hij in het begin van de week grieperig. ,,In de loop van de week was ik weer fit en de cross ging prima. De jongen uit Oeganda kende ik van de Zevenheuvelenloop, hij loopt echt heel sterk. In de slotronde wilde ik doortrekken maar hij bleef tempo houden.” Koetsenruijter plant even geen wedstrijden. ,,Begin januari ga ik afstuderen, ook Egmond sla ik daarom een keer over.”

Bij de masters, die een ronde minder liepen, boekte Richard van Oosterhout (AVR’90) een overtuigende overwinning. ,,De vorm is terug aan het komen”, reageerde de atleet uit Sint Willebrord. Barry van Beers (AVO’83) en Roel van Nes (AV Standdaarbuiten) volgden op afstand.

Vrouwen
Senioratlete Laurey van den Berge (AV Flakkee) ging op het zware parcours bewust niet voluit maar liep na 6,3 kilometer onbedreigd als eerste door de fuik. Ingrid van Baal (THOR) bewees dat ze ook in mul zand en op heuvels goed uit de voeten kan. De kersverse senioratlete Sanne van Gils (Spado) finishte als derde voor haar thuispubliek. Zij liep de eerste ronde in gezelschap van haar jongere zus Anouk, die uiteindelijk tweede werd bij de junioren. Clubgenote van Spado Meike Verdaasdonk won bij de B-junioren. Junior Norbert Weyenberg (Spado) moest trainingsmaat Arne van der Linden (PAC) bij de jongens voor zich dulden. Bij de A-junioren won Bezuayehu Petersen van AV’56.